Sainte Thérèse d'Avila

1515-1582
Sainte Thérèse de Jésus

Vierge et Docteur de l'Église
 
Religieuse espagnole,
réformatrice de  l'Ordre du Carmel au XVIe siècle.
 

   
Nom civil :  Teresa Sánchez de Cepeda y Ahumada
Nom religieux :  Teresa de Jesús
   
Naissance :  28 mars 1515
Décès :  dans la nuit du 4 au 15 octobre 1582
   
Fête :  15 octobre
Rang de la fête :  Solennité au Carmel
   
Béatification :  24 avril 1614
Canonisation :  12 mars 1622
Docteur :  27 septembre 1970

 

 

Les Musulmans, le Nouveau Monde, le protestantisme, le Concile de Trente, I’Inquisition, autant de problèmes en ce XVIe siècle auxquels Thérèse de Jésus (1515-1582) se trouve mêlée. Grande mystique et femme d’action, elle réforme le Carmel et multiplie les fondations, son audace et sa foi triomphant de tous les obstacles. La contemplative sait nous captiver lorsqu’elle montre le chemin de la perfection aux âmes éprises d’absolu.

 


Thérèse d'Ávila (en religion : Teresa de Jesús), née le  à Gotarrendura (Vieille-Castille) et morte dans la nuit du  au  à Alba de Tormes en Espagne, est une religieuse espagnole, réformatrice de l'Ordre du Carmel au xvie siècle, sainte et docteur de l'Église. Profondément mystique, elle laisse des écrits sur son expérience spirituelle qui la font considérer comme une figure majeure de la spiritualité chrétienne.

La réforme qu'elle impulse dans l'Ordre du Carmel espagnol entraîne quelques années après sa mort la création d'une branche autonome au niveau de l'ordre : l'Ordre des Carmes déchaux. Cette nouvelle branche monastique s'étendra rapidement dans toute l'Europe puis le monde : le nombre des carmes réformés dépassera rapidement, et dépasse toujours, le nombre des carmes non réformés.

Thérèse est canonisée en 1622, sa fête liturgique est fixée le . Au xxe siècle, elle est déclarée docteur de l'Église catholique ; elle est la première femme à obtenir ce titre. Si son influence spirituelle, associée à celle de saint Jean de la Croix, a été très forte au xviie siècle, de nos jours, elle reste une référence au-delà de sa famille monastique et même à l'extérieur de l’Église catholique.

Elle est l'auteur de nombreux ouvrages tant biographiques que didactiques ou poétiques. Ceux-ci sont régulièrement réédités dans le monde entier. Elle est encore aujourd’hui le sujet de nombreuses publications.

Chronologie de sa vie

1515   Le 28 mars, naissance de Teresa, fille de Alonso de Cepeda et de Beatriz de Ahumada.
1522   Fuite « au pays des Maures » de teresa et de son frères Rodrigo.
1528   Mort de doña Beatriz de Ahumada.
1531   Pensionnaire au couvent des Augustines.
1532   Thérèse, malade, revient dans sa famille.
1535   Le 2 novembre, elle entre au couvent de l'Incarnation à Avila.
1537   Le 3 novembre, elle fait profession. Grave maladie.
1538   Cure au village de Becedas.
1543   Mort de don Alonso de Cepeda.
1554   Deuxième conversion de Thérèse. Rencontre avec François de Borgia.
1558   Rencontre avec Pierre d'Alcántara.
1560   Vision de l'enfer. Décision de fonder un couvent de la Règle primitive.
1562   24 août : fondation du couvent de Saint-Joseph d'Avila (1/17).
1567   Après cinq années passées au couvent de Saint-Joseph, elle entreprend de nouvelles fondations.
15 août : fondation de Medina del Campo (2/17).
Première rencontre avec Jean de la Croix.
1568        avril : fondation de Malagón (3/17).
     août : fondation de Valladolid (4/17).
Premier rencontre avec Jean de la Croix.
1569        mai : fondation de Tolède (5/17).
     juillet : fondation de Pastrana (6/17).
1570        Fondation de Salamanque (7/17).
1571        janvier : fondation d'Alba de Tormes (8/17).
     octobre : prieure à l'Incarnation
1572   Jean de la Croix, chapelain de l'Incarnation.
1574        mars : fondation de Ségovie (9/17).
1575        février : fondation de Beas de Sagura (10/17).
     mai : fondation de Séville (11/17).
Début du conflit entre les Carmes déchaussés.
1576        Fondation de Caravaca (12/17)  par sr . Anne de s. Albert.
1577   3 décembre : enlèvement de Jean de la Croix.
1580        février : fondation de Villanueva de la Jara (13/17).
     décembre : fondation de Palencia (14/17).
22 juin : Le pape Grégoire XIII signe le décret (Bref) de séparation en provinces séparées des Carmes déchaussées et des Carmes chaussées.
1581        juin : fondation de Soria (15/17).
1582        janvier : fondation de Grenade (16/17)  par Jean de la Croix et sr.  Anne de Jésus.
     avril : fondation de Burgos (17/17).
4 octobre : mort de Thérèse à Alba de Tormes.
1614   Béatification par Paul V.
1622   Canonisation par Grégoire XV.
1970   Déclarée docteur de l'Église par Paul VI.

 

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