Fête de Bx Cyriaque-Élie Chavara

Drapeau France
en Inde
1805-1871

En ce jour, nous fêtons Bienheureux Cyriaque-Élie Chavara,
 

Religieux indien, éducateur et fondateur d'une congrégation de laïc (CMI) et de relgieuses.

Cyriaque-Élie Chavara (1805-1871) est un membre de cette très vieille chrétienté fondée, dit-on, par l’apôtre saint Thomas sur la côte de Malabar (sud-ouest de l’Inde). Avec quelques prêtres, membres comme lui de l’Église syro-malabare, il fonde en 1831 les Carmélites de Marie Immaculée ainsi que, en 1855, la Congrégation des Carmes de l’Immaculée : c’est une page missionnaire de notre Ordre qui s’ouvrait en Inde.

Né dans le Kérala, en Inde, Cyriaque Chavara est ordonné prêtre en 1829. Deux ans plus tard, il fonde avec deux autres prêtres la Congrégation des Carmes de Marie Immaculée dont il devient le supérieur-général. Actif dans l'apostolat de la presse, il fonde ensuite une congrégation religieuse indienne de femmes, la Congrégation de la Mère du Carmel, pour l'apostolat scolaire, social et médical. Ces deux instituts sont agrégés à l'Ordre du Carmel. Le bienheureux Cyriaque-Élie se consacre au service de l'Église catholique de rite syro-malabar. Il crée un séminaire pour la formation du clergé, des écoles pour l'éducation générale et des maisons de santé pour les pauvres et les mourants. Il établit des programmes pour la formation des catéchumènes. Il propage la dévotion à l’Eucharistie et à la Sainte Famille. Il souffre de nombreuses épreuves pour le bien des chrétiens du Malabar surtout à l'occasion du schisme de Rocos où il montre son indéfectible attachement au Saint-Siège. Il meurt en 1871.

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